Duel au soleil

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Duel au soleil (Duel in the Sun) western américain réalisé par King Vidor (pour la plupart des scènes), produit par David Selznick, et sorti en 1946.

Analyse critique

Scott Chavez est condamné à la pendaison pour avoir assassiné sa femme et l'amant de sa femme, qui multipliait les aventures extra-conjugales. Avant de mourir, il confie sa fille, Pearl, à une ancienne amie, Laura Belle McCanless, installée dans un ranch texan avec son mari, Jackson, sénateur infirme, et ses deux fils, Jesse et Lewt. Pearl est fort mal accueillie par le père, mais plaît immédiatement aux deux frères. Jesse, un gentleman, garde ses sentiments pour lui alors que son cadet, Lewt, un voyou sans scrupules, cherche aussitôt à séduire la jeune fille. Pearl, qui a promis à son père de devenir une jeune fille honorable, résistera autant qu'elle peut avant de céder à Lewt, dont elle devient physiquement dépendante, mais qui ne veut en aucune façon, l'épouser. Elle choisit alors d'épouser un autre homme, Sam Pierce. Elle ne l'aime pas, il est pauvre et plus âgé qu'elle mais se propose de la rendre heureuse. Ne pouvant supporter cette nouvelle, Lewt le retrouve et le tue. Désormais recherché pour meurtre, il fuit.

Une nuit, de passage au ranch, il retrouve Pearl, qui l'éconduit tout d'abord, mais qu'il parvient à charmer. Il se cache dans la chambre de Pearl pour éviter le shérif qui le cherche. Pearl dans un élan de passion, se propose de suivre Lewt. Mais égoïstement, il la rejette, préférant de très loin sa liberté. Il part, laissant Pearl en pleurs. À la mort de Laura-Belle, Pearl est effondrée. Jesse la prend sous son aile. Lewt, ayant eu vent de cette nouvelle, retrouve Jesse et tire sur lui. Il envoie ensuite l'un de ses complices faire dire à Pearl de le retrouver pour un dernier baiser avant sa fuite. Craignant pour la vie de Jesse, elle le rejoint dans les montagnes burinées et brûlantes sans avoir aucunement l'intention de l'embrasser. Sur place, elle lui tire dessus . Elle atteint son objectif, il est touché par une balle, s'écroule. Il agonise. Pearl, également touchée à la poitrine, rassemble ses dernières forces pour le rejoindre. Lewt ne veut pas mourir solitaire lui dit qu'il l'aime. Ils meurent ainsi, dans les bras l'un de l'autre.

À l’origine produit par la RKO, la productionest reprise par Selznick dès qu’il fut question que Jennifer Jones joue le rôle de Pearl. Celui-ci était décidé à en faire un événement aussi retentissant qu’Autant en emporte le vent. King Vidor quitta le plateau, fut remplacé par William Dieterle, et Josef von Sternberg participa également à l’aventure. Ce qui aurait pu n’être qu’un western romantique devint, grâce à son producteur, une œuvre fulgurante, au Technicolor enflammé, où les passions sont exacerbées, prenant le pas sur une approche psychologique traditionnelle. Cette histoire d’amour fou et de femme fatale, pourrait paraître exagérée, ridicule, mais la beauté du film, la puissance de la mise en scène et le talent des interprètes en font un magistral poème de désir et de mort, très audacieux pour le prude cinéma hollywoodien de l’époque.

Distribution

  • Jennifer Jones: Pearl Chavez
  • Gregory Peck: Lewton "Lewt" Mc Canless
  • Joseph Cotten: Jess Mc Canless
  • Lionel Barrymore : Sénateur Jackson Mc Canless
  • Lillian Gish : Laura Mc Canless
  • Walter Huston : Sinkiller
  • Herbert Marshall : Scott Chavez
  • Charles Bickford : Sam Pierce
  • Harry Carey : Lem Smoot
  • Joan Tetzel : Helen Langford
  • Tilly Losch : Ehefrau
  • Butterfly McQueen : Vashti
  • Otto Kruger : Mr. Langford
  • Charles Dingle : Le shérif Hardy

Fiche technique

  • Titre original : Duel in the Sun
  • Réalisation : King Vidor mais aussi Otto Brower, William Dieterle, Sidney Franklin, William Cameron Menzies, David O. Selznick et Josef von Sternberg, qui ne figurent pas au générique.
  • Scénario : Oliver H.P. Garrett et David O. Selznick, d'après le roman de Niven Busch
  • Production : David O. Selznick pour The Selznick Studio
  • Photographie : Lee Garmes, Harold Rosson (crédité Hal Rosson), Ray Rennahan
  • Direction artistique : James Basevi
  • Musique : Dimitri Tiomkin
  • Montage : Hal C. Kern, William Ziegler
  • Durée: 129 minutes
  • Date de sortie : 31 décembre 1946


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