Elena

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Elena (Елена) film russe d'Andreï Zviaguintsev présenté lors du Festival de Cannes 2011

Analyse critique

Elena est la seconde femme de Vladimir, un riche retraité russe, qui a fait sa connaissance dix ans auparavant alors qu'il était hospitalisé et qu'elle était son infirmière. Leur union est désormais basée sur un rapport de servilité, Elena faisant fonction de bonne pour Vladimir, s'occupant de son luxueux appartement et de ses repas, dépendant de lui pour toutes ses dépenses auxquelles elle doit fournir reçus et justifications. Elle utilise sa faible pension pour aider son fils, Sergueï, père de deux enfants et sans emploi, lui aussi maltraitant sa femme qui tient le très modeste foyer par ses petits travaux. Sergueï et sa femme, s'ils ne trouvent pas les moyens de payer l'inscription à l'université de Sacha, le verront partir pour l'armée. Ils incitent Elena à demander cet argent à son riche mari, ce que Vladimir refuse.

Ce couple étrange, dont la vie ressemble à une chorégraphie désincarnée, se croise dans un appartement luxueux, vaste et froid que le cinéaste observe en une suite de longs plans-séquences virtuoses. C'est le plan fixe, en revanche, qu'il utilise pour filmer l'appartement étriqué, asphyxiant du fils d'Elena, un petit mec tout mou, tout juste bon à faire des mômes, qui compte sur « maman » et son riche mari pour les faire subsister. Elena tente vainement de faire coïncider ces deux mondes.

Elena doit trouver l'argent pour payer les études de son petit-fils. Profitant d'un infarctus de son mari, elle décide de le tuer en substituant du Viagra à ses médicaments et, afin de toucher l'héritage, détruit le brouillon de son ultime testament.

Andrei Zviagintsev réalise un film fort, où il dissèque un crime de classe dans un pays qui ne sait même plus ce que ce sont ces classes. Son habileté, c'est de ne jamais filmer des sentiments, mais des comportements. Lors d'un dénouement féroce, on voit la famille d'Elena occuper son bel appartement. En les voyant s'installer, sans gêne et déjà chez eux, on a la fugace impression de les reconnaître.

Fiche technique

  • Titre original : Елена
  • Titre français : Elena
  • Réalisation : Andreï Zviaguintsev
  • Scénario : Oleg Negin et Andreï Zviaguintsev
  • Directeur de la photographie : Mikhaïl Kritchman
  • Montage : Anna Mass
  • Musique : Philip Glass
  • Société de production : Non-Stop Production
  • Durée : 109 min
  • Dates de sortie : 21 Ma1 2011 (Festival de Cannes)
    • France : 7 mars 2012
  • Distinction : Prix du jury lors du Festival de Cannes 2011 dans la sélection Un certain regard

Distribution

  • Nadejda Markina : Elena
  • Andreï Smirnov : Vladimir, le mari d'Elena
  • Elena Lyadova : Katerina, la fille de Vladimir
  • Alexeï Rozin : Sergueï, le fils d'Elena
  • Evgenia Konushkina : Tatiana, la femme de Sergueï
  • Igor Ogurtsov : Sacha, le fils aîné de Sergueï et de Tatiana
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