Le Port de l'angoisse

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Le Port de l'angoisse (To Have and Have Not) film américain réalisé par Howard Hawks, sorti en 1944, d'après la nouvelle d'Ernest Hemingway En avoir ou pas (To Have and Have Not).

Synopsis

En 1940 à Fort-de-France en Martinique durant l'administration vichyssoise, Harry et son second alcoolique Eddy louent son bateau à de riches touristes américains pour des parties de pêche en haute mer. Alors qu'il raccompagne à son hôtel un client important mais mauvais payeur, un Américain, Johnson, Morgan est contacté par Gérard, patron de l'hôtel où il loge et gaulliste de cœur, Gérard lui demande de l'aider à faire entrer clandestinement dans l'île un chef de la Résistance. Morgan, qui regarde avec une certaine indifférence la lutte entre la sÛreté nationale de Vichy et les partisans de la France libre, refuse.

Il fait la connaissance de Marie, une jeune Américaine. Alors que Johnson s'apprête à lui signer son chèque, il est tué par une balle perdue, destinée à un résistant. Morgan n'a plus d'argent. Pour payer son billet d'avion à Marie car ils sont aussitôt tombés amoureux l'un de l'autre, Harry accepte la proposition de Gérard. Avec Eddie, son second, il part pour l'île du Diable où l'attendent Paul et Hélène de Brusac. Une vedette de la police survient et Brusac est blessé. Alors qu'il regagne l'hôtel de Gérard, Harry aperçoit Marie qui chante au bar : elle l'a attendu. Dans la cave de l'hôtel, Harry extrait la balle de l'épaule de Brusac. La police vichyssoise enquête et l'inspecteur Renard soupçonne Harry. Mais celui-ci parviendra à quitter Fort-de-France avec Marie et Eddie.

Le port de l'angoisse serait né d'une partie de pêche entre Hawks et Hemingway, durant laquelle le réalisateur essayait de convaincre son ami de venir à Hollywood, pour se lancer dans le cinéma. Ce dernier étant récalcitrant, Hawks lui proposa de porter à l'écran son plus mauvais livre, il aurait répondu "Quel est mon pire roman ?[...] cette chose informe qui s'appelle "To Have or Have Not".

Le film est une sorte de remake de Casablanca où Humphrey Bogart s'engage dans une action qu'au départ il dédaignait ou traitait à la légère. Mais à l'inverse de Casablanca, les personnages ne songent guère au passé, et l'avenir les tourmente peu. Ils vivent au présent et y évoluent à l'aise.

Hawks est, comme à son habitude, le cinéaste du présent et, par extension, le cinéaste du bonheur. Les personnages coulent, sans se prendre au sérieux, leur envie d'action et leur goût du bonheur. Pas plus qu'ils ne songent à composer sur le plan moral, à accepter tel ou tel compromis, les acteurs qui les incarnent n'ont à se soucier de la composition. Hawks est à la recherche de la dimension minimale entre ses personnages et ses interprètes, au moins en ce qui concerne leur caractère, et il l'a trouvée ici au-delà de toutes ses espérances. L'ironie, l'insolence tranquille de Laureen Bacall faisaient d'elle dès l'origine un personnage adapté à Hawks et celui-ci a rassemblé autour d'elle, comme dans tant de ses films, un groupe de personnages qui se comprennent, s'estiment, se ressemblent et font de cette communauté de vues et de caractères la base de leur action.


C'est sur le tournage de ce film que Bogart et Bacall se rencontrèrent pour la première fois. Ils deviendront un des couples les plus célèbres de Hollywood.
Le film fut refait deux fois, la première par Michael Curtiz avec Trafic en haute mer (1950) puis par Don Siegel avec The gun runners (1958).

Distribution

  • Humphrey Bogart : Harry Morgan
  • Lauren Bacall  : Marie
  • Walter Brennan : Eddy
  • Marcel Dalio : Gérard
  • Dan Seymour : Commissaire Renard
  • Walter Molnar : Paul De Bursac
  • Dolorès Moran : Hélène
  • Aldo Nadi : le garde du corps du commissaire Renard
  • Hoagy Carmichael : Cricket
  • Sheldon Leonard : Lt Coyo
  • Walter Sande : Johnson

Fiche technique

  • Titre : Le Port de l'angoisse
  • Titre original : To Have and Have Not
  • Réalisateur : Howard Hawks
  • Scénario : Jules Furthman, William Faulkner d'après le roman d'Ernest Hemingway En avoir ou pas (To Have and Have Not)
  • Production : Jack Warner et Howard Hawks pour la Warner Bros.
  • Musique : Franz Waxman
  • Photographie : Sid Hickox
  • Pays d'origine : États-Unis
  • Format : Noir et blanc
  • Durée : 100 minutes
  • Dates de sortie : 11 octobre 1944
    • France : 10 octobre 1947


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