Les Hommes contre

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Les Hommes contre (Uomini contro) film italien et yougoslave de Francesco Rosi, sorti en 1970

Analyse critique

Au début de la Première Guerre mondiale, l'Italie reste neutre malgré son appartenance à la Triple-Alliance. Le 3 mai 1915, elle dénonce ce traité mais le débat fait rage quant à l'entrée en guerre. Ce sont finalement les partisans de la guerre, sous l'influence de Gabriele D'Annunzio, qui l'emportent et l'Italie se lance dans la longue série de batailles de l'Isonzo contre l'Autriche. Le but des patriotes italiens est de réunir la région de Trieste pour parfaire l'unité italienne.

Ces batailles, ainsi que celle du Mont Ortigara qui se déroule dans une région très accidentée, vont durer jusqu'en octobre 1917 sans résultat décisif, malgré des centaines de milliers de tués de part et d'autre. Des conditions de survie épouvantables dans les tranchées, l'usage des gaz et des lance-flammes, le déluge de feu et l'image d'impéritie des officiers supérieurs conduiront les soldats de la Brigade Catanzaro à se mutiner à l'été 1917 près de Santa Maria la Longa.

Dans ce contexte le jeune et idéaliste lieutenant Sassù est mêlé aux carnages d'une guerre de position. Les combats se déroulent dans une zone montagneuse près d'Asiago dans la région de la Vénétie, Italie. La division du général Leone, dans un mouvement de panique, a abandonné une importante position que le général va s'acharner à essayer de reprendre.

Dans une scène centrale, le général Leone réclame des volontaires pour aller couper des barbelés sous le feu des mitrailleuses, équipés de la cuirasse Farina. Les cuirasses Farina ont réellement existé, elles ont été produites à une trentaine d'exemplaires et quelques utilisations sur le champ de bataille ont suffi à démontrer que l'armure ne pouvait décidément plus rien contre les mitrailleuses. Les malheureux soldats qui avancent lourdement, à demi hébétés et aveugles, sont fauchés en une passe de mitrailleuse.

Toutes les tentatives, improvisées ou menées avec des moyens insuffisants, échoueront, y compris la dernière où l'appui d'artillerie enfin accordé par l'état-major massacrera la vague d'assaut des fantassins.

Soucieux du sort de ses hommes et s'élevant contre les décisions de la hiérarchie militaire, tentant aussi de circonvenir le calamiteux général Leone, le lieutenant Sassù est fusillé comme insoumis.

Ce film dénonce les horreurs inutiles pour la prise de la colline de Montefiore sous les ordres d'un général malchanceux plus qu'incompétent, les mutineries, les exécutions qui s'ensuivent, événements fort comparables aux mutineries de 1917 dans les armées françaises et anglaises. À noter qu'avec 2 800 soldats fusillés pour mutinerie, abandon de poste, mutilation volontaire ou désertion, l'Italie détient le record de 14-18 (Grande-Bretagne 1 800, France 2 500 condamnations dont 600 exécutées).

Rosi dénonce en plus l'utilisation des classes laborieuses comme chair à canon, en particulier des paysans, qui acceptent cette guerre comme ils le feraient d'un cataclysme naturel. La question est de savoir quel est le véritable ennemi le soldat d'en face ou le chef incompétent, s'il faut « mourir pour ces gens-là », et pourquoi le refus d'obéissance ou la mutinerie demeurent des oppositions vaines. Techniquement, Rosi réalise un remarquable travail sur l'image, la lumière, les brumes, les aurores livides et les nuits de batailles que les bombes, la poudre et les projecteurs à arc transforment en apocalypses bleutées.

À sa sortie, en Italie, le film l'objet de polémiques et même d'un procès pour « dénigrement de l'armée » qui se termina par un acquittement.

Distribution

  • Alain Cuny : le général Leone
  • Gian Maria Volontè : le lieutenant Ottolenghi
  • Mark Frechette : le lieutenant Sassù
  • Giampiero Albertini : le capitaine Abbati

Fiche technique

  • Titre original : Uomini contro
  • Réalisation : Francesco Rosi
  • Scénario : Tonino Guerra, Francesco Rosi et Raffaele La Capria d'après un roman d'Emilio Lussu Un anno sull'Altipiano, paru en France sous le titre Les Hommes contre.
  • Producteur : Francesco Rosi
  • Production : Prima Cinematografica (Rome), Jadran Film, Dubrava Film (Zagreb)
  • Musique : Piero Piccioni
  • Photographie : Pasqualino De Santis
  • Montage : Ruggero Mastroianni
  • Durée : 101 minutes
  • Dates de sortie : 31 août 1970
    • France 4 juin 1971
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