Network, main basse sur la TV

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Network, (Main basse sur la télévision) film américain de Sidney Lumet sorti en 1976.

Analyse critique

Un journaliste vieillissant, Howard Beale, présentateur de la chaîne de télévision UBS News, lâche publiquement ce qu'il pense de la société américaine, des mensonges sur lesquels elle repose. Il perd quelques points d’audience et se voit licencié. Désespéré, il annonce son suicide lors de son dernier journal télévisé et compte mettre fin à ses jours directement devant des milliers de spectateurs. Il se rétracte cependant mais l’annonce provoque chez le public un regain d’intérêt pour cet homme en colère. Devenu prophète médiatique, il anime alors un journal hors norme où des voyantes prédisent l’avenir politique des États-Unis. Parallèlement à cette montée en puissance de « l’info show-biz », la directrice des programmes de la chaîne propose des documents mi-fiction mi-réalité sur des terroristes.

Le film dénonce ce média qui tisse une terrifiante toile d’araignée sur un public obéissant. Et le public est ici réduit à peau de chagrin, n’apparaît qu’en foule, anonyme, et exécute des ordres. Il crie sa hargne d’un gouvernement véreux mais reste consciencieusement derrière l’animateur vedette qui sombre progressivement dans la folie. La rue est de fait fort peu filmée, Network est alors surtout un film d’immeuble, celui de la chaîne UBS. Aucune télévision n’avait à l’époque accepté le tournage dans ses locaux et que l’immeuble souvent filmé en contre-plongée est celui de la MGM, à New York. Film d’immeuble, de bureaux, de pièces, ce film use avec maestria du cadre, de l’encadrement, pour mettre en évidence l’omniprésence de la télévision petite lucarne dans la vie quotidienne. Certains plans d’immeubles soulignent les alignements de fenêtres, alors perçues comme de véritables écrans.

Diana Christensen, la directrice des programmes décide de concevoir des projets qui occupent le téléspectateur. « Une audience de 30 et un audimat de 20 », voilà ce qu’elle attend de la vie, indifférente à la douleur, insensible à la joie. Ironiquement, cette Diane chasseresse porte le Christ en son nom et espère trouver des prophètes pour sa nouvelle religion. Les couleurs jaune-rouge-orange-roux tournent alors autour de Faye Dunaway, autant pour la mettre en évidence dans la composition du plan que pour souligner sa pointe de folie et sa vision perverse du système.

Les discours affluent dans ce Network, pour dénoncer, annoncer, proclamer, promouvoir. Une voix off masculine ouvre, soutient et clôt le film, jouant d’une neutralité vocale qui assure l’horreur de ces délires médiatiques. Network est une critique acerbe et cynique sur le pouvoir et le monde de la télévision, sur le commerce qu'elle génère, où tout doit se réduire à des chiffres, à des taux d'audience, au détriment de l'humain. Diana Christensen incarne ce néocapitalisme sauvage, déshumanisé, elle qui réduit sa propre vie et tout ce qui l'entoure à des synopsis de séries B, formatés pour la télévision.

Distribution

  • Faye Dunaway : Diana Christensen
  • William Holden : Max Schumacher
  • Peter Finch : Howard Beale
  • bert Duvall : Frank Hackett
  • [[Wesley Addy : Nelson Chaney
  • Ned Beatty : Arthur Jensen
  • Beatrice Straight
  • Lee Richardson  : Narrateur (voix)

Fiche technique

  • Titre original : Network
  • Titre français : Network, main basse sur la télévision
  • Réalisation : Sidney Lumet
  • Scénario : Paddy Chayefsky
  • Musique : Elliot Lawrence
  • Photographie : Owen Roizman
  • Montage : Alan Heim
  • Production : Fred C. Caruso et Howard Gottfried
  • Durée : 120 minutes
  • Date de sortie : 27 novembre 1976 ; France : 16 mars 1977

Récompenses et nominations

  • 4 Oscars 49e cérémonie des Oscars, 1977 :
  • LAFCA du meilleur film 1976


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