Petit Paysan

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Petit Paysan , film français de Hubert Charuel, sorti en 2017

Analyse critique

Pierre, la trentaine, est éleveur de vaches laitières. Sa vie s’organise autour de sa ferme, sa sœur vétérinaire et ses parents dont il a repris l’exploitation. Alors que les premiers cas d’une épidémie se déclarent en France, Pierre découvre que l’une de ses bêtes est infectée. Il ne peut se résoudre à perdre ses vaches et est obligé de ruser avec sa sœur, chargée du contrôle sanitaire.

Hubert Charuel connaît bien le sujet qu'il aborde dans ce film; il est fils et petit-fils d'éleveur, a grandi dans ce milieu et a même dû remplacer quelques mois sa mère dans l'entreprise familiale. Il a vécu de près ou par ricochet la crise et le conflit opposant les éleveurs laitiers et leurs commanditaires. Ou plus simplement le quotidien quasi-sacerdotal de cette vie de labeur.

Le réalisateur aurait pu en tirer un documentaire au plus près de cette réalité. C'est dans l'exploitation de ses parents qu'il a posé ses caméras et la plupart des acteurs sont des habitants du village. Mais il réalise un vrai film de fiction, avec une intrigue tenant du thriller, à partir du fameux cas de l'épidémie de la maladie de Creutzfeld-Jacob, dite de la « vache folle ». C'est autant d'une autre forme de contamination que parle ce premier long-métrage, l'attachement viscéral d'un trentenaire à son métier et à l'héritage parental. À travers lui, Petit Paysan aborde aussi la difficulté de maintenir à flots des rituels, un métier qui devient un exercice de survie. Dans la grande tradition des tragédies de personnages dépassés par les événements, Petit paysan trouve le ton nécessaire pour maintenir l'attention sur une situation qui reste alarmante.

« Si Hubert Charuel distillait quelques éclats de comédie au début de son film, la suite prend plutôt des allures de thriller, mixant engrenage fatal, suspense et ambiguïté morale : on entre en empathie avec Pierre, sa solitude, ses difficultés économiques, sa peur existentielle, même si l’on sait pertinemment qu’il enfreint la loi. Excellemment écrit, mené et joué, mêlant adroitement naturalisme et cinéma de genre, Petit Paysan est une réelle réussite. »
Serge Kaganski, Les Inrockuptibles, 20 mai 2017

Distribution

  • Swann Arlaud : Pierre
  • Sara Giraudeau : Pascale, la sœur, vétérinaire
  • Isabelle Candelier : la mère
  • Jean-Paul Charuel : le père
  • Bouli Lanners : Jamy, l'éleveur belge sur youtube
  • Marc Barbé : le responsable DDPP

Fiche technique

  • Réalisation : Hubert Charuel
  • Scénario : Hubert Charuel et Claude Le Pape
  • Image : Sébastien Goepfert
  • Montage : Julie Léna
  • Musique : Myd
  • Production : Stéphanie Bermann et Alexis Dulguerian - Domino Films / France 2 Cinéma
  • Durée : 90 minutes
  • Dates de sortie : mai 2017, Festival de Cannes 2017 (Semaine de la critique)
    • 30 août 2017 : sortie nationale
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