The Party

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The Party film américain de Blake Edwards, sorti en 1968

Synopsis

Un acteur indien, nommé Hrundi V. Bakshi, est recruté par un studio hollywoodien pour jouer un soldat indigène dans un remake de Gunga Din. Lors du tournage, cet homme très maladroit détruit un des décors très coûteux du film.

Le producteur très fâché contre le comédien de second ordre demande qu'on le note sur une liste noire. Suite à une erreur-quiproquo du studio, Hrundi se retrouve invité à la fête annuelle du studio, à Hollywood. Pendant la fête, le comédien accumule les gaffes mais n'est pas le seul.

Cette comédie américaine est une parodie de La Nuit de Michelangelo Antonioni dont le réalisateur reprend l'esthétique du film (géométrique et « froide ») ainsi que l'ennui qui peut survenir des joies artificielles. De plus, Blake Edwards reprend un des principes clé de Tati : chaque acteur, figurant ou principal, est une source de gags, observe et est observé ; chacun des personnages est spectateur et acteur. Cet effet est obtenu grâce à la transparence du décor. L'acteur principal n'est alors plus qu'un fil conducteur. La musique, très présente dans le film, est composée par Henry Mancini. Les musiciens qui apparaissent à l'écran sont en fait « doublés » par Plas Johnson (saxophone ténor), Jimmy Rowles (piano), Ray Brown (contrebasse) et Shelly Manne (batterie). Le musicien qui « double » Peter Sellers au sitar est Bill Plummer. On peut également entendre le trompettiste Jack Sheldon sur le thème du générique.

The Party a été pensé, imaginé, écrit, réalisé par Blake Edwards autour de Peter Sellers, qui laisse libre court à son génie absolu de l’improvisation dans les 99 minutes du film. Un scénario de quarante pages, cela reste excessivement court, et ce script s’apparentait plutôt à un canevas sommaire et caustique de "l’histoire", que Sellers avait pour mission d’écorner un peu plus à chaque nouvelle scène. A Blake Edwards de suivre son trublion au travers d’un décor coloré et cartonné, le plus cher jamais construit à Hollywood à l’époque.

Visuellement The Party est une mini révolution dans laquelle la perfection de cadrages minutieusement étudiés à même le plateau n’a d’égal que la rigueur mathématique d’un dispositif dans lequel chaque gag renvoie à un autre, chaque situation s'enchaîne à la suivante dans une logique en apparence brouillonne, mais au final totalement infernale. Le résultat, une perle absolue au niveau de l'agencement des gags, et de la façon de les inscrire dans le plan.

Principalement connu et admiré pour son rôle légendaire de l’inspecteur Clouseau dans les épisodes de La Panthère rose du même Blake Edwards, Hrundi V. Bakshi reste le personnage sans doute le plus admirable et le plus marquant de cet acteur caméléon habitué aux rôles multiples et changeants, quelquefois ambigus comme celui de Clare Quilty dans Lolita, de Kubrick. Dans The Party, le défi consiste à laisser entrevoir, sous les traits caricaturaux du personnage, derrière cet accent proprement hallucinant, une réelle sensibilité, une courtoisie à toute épreuve, susceptible de déstabiliser ses interlocuteurs ainsi que le spectateur. Les dialogues aident ainsi à dessiner un caractère doux et amer, contrastant avec celui carnassier de la plupart des invités.

La réalisation du film s’articule autour de trois pôles: Sellers, évoluant dans un décor modulable et suivi par une caméra mobile. C’est justement sur ce dernier point que le film fait réellement date dans l’Histoire du cinéma, puisqu’il est le premier à utiliser un retour vidéo à même le plateau. Auparavant, les caméras vidéos, plus légères et permettant une projection immédiate des images filmées, étaient utilisées sur les plateaux mais sous des angles différents de ceux cadrés par la caméra principale. Pour la première fois, grâce à une technologie développée pour le cinéaste, la caméra vidéo est intégrée à la caméra principale, et le moniteur vidéo peut ainsi diffuser exactement les images tournées pour le film.

C’est l’adéquation des facteurs humains et techniques qui ont propulsé cette comédie au rang de culte incroyable qu’il occupe aujourd’hui. Porté par une frénésie interminable de gags savoureux et minutieusement mis en scène, The Party est sans doute le plus grand film comique de l’Histoire, une œuvre proprement hallucinante qui peut toutefois rebuter par la lenteur, la préciosité et la mise en place de son dispositif.

Distribution

  • Peter Sellers : Hrundi V. Bakshi
  • Claudine Longet : Michelle Monet
  • J. Edward McKinley : Fred Clutterbuck
  • Marge Champion : Rosalind Dunphy
  • Sharron Kimberly : La princesse Helena
  • Denny Miller : Wyoming Bill Kelso
  • Gavin MacLeod : C.S. Divot
  • Buddy Lester : Davey Kane
  • Fay McKenzie : Alice Clutterbuck
  • Kathe Green : Molly Clutterbuck
  • Stephen Liss : Geoffrey Clutterbuck
  • Steve Franken : Levinson, le serviteur saoul
  • Jean Carson : Nanny
  • Al Checco : Bernard Stein
  • Corinne Cole : Janice Kane
  • Dick Crockett : Wells
  • Frances Davis : Maid
  • Danielle De Metz : Stella D'Angelo
  • Herbert Ellis : Le réalisateur
  • Paul Ferrara : Ronnie Smith
  • Allen Jung : Cook
  • James Lanphier : Harry
  • Jerry Martin : Bradford
  • Elianne Nadeau : Wiggy
  • Thomas W. Quine : Dunphy
  • Timothy Scott : Gore Pontoon

Fiche technique

  • Titre : La Party
  • Titre original : The Party
  • Réalisation : Blake Edwards
  • Scénario : Blake Edwards, Tom Waldman, Frank Waldman
  • Production : Blake Edwards
  • Musique : Henry Mancini
  • Photographie : Lucien Ballard
  • Montage : Ralph E. Winters
  • Durée : 99 minutes
  • Dates de sortie : 4 avril 1968
    • France 13 août 1969
  • Début du film vidéo sur Youtube
  • Extraits vidéo sur Youtube
  • Ce film fait partie des 100 meilleurs filmsdes Cahiers du Cinéma (liste publiée en 2007)


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